Un pequeño asunto de historia

Por Mumia Abu-Jamal

Cuando era joven, realmente un niño, descubrí que las peluquerías eran lugares fascinantes porque los hombres se reunían allí en un ambiente de familiaridad relajada y discutían cosas que no solían hacer en ningún otro lado.

Escuchaba historias de antiguos imperios africanos y de caminos desconocidos de la Historia Negra. Escuchaba el nombre del brillante historiador autodidacta J. A. Rogers, y buscaba sus obras en muchas librerías sin éxito.

Pensé en esos días debido a una cita poco conocida mencionada por dos eruditos historiadores negros, Ishakamusha Barashango and Lerone Bennet. La cita era de Thomas Jefferson, presidente y dueño de esclavos, y reflejaba su naturaleza paradójica. Sigue leyendo

¡A conmemorar Agosto Negro 2020!

Buenos días a todas y todos,

Este Agosto Negro, cuando hay una nueva ola de resistencia en el mundo a partir de las protestas masivas en contra del asesinato policiaco de George Floyd, honramos a las y los activistas y luchadores sociales del Movimiento de Liberación Negra. Algunos pasaron muchos años en prisión antes de salir libres, otros han muerto, y otros siguen cautivos en prisiones donde la tortura prevalece y ahora con la pandemia COVID el riesgo de muerte es más alto que nunca. En particular, exigimos libertad inmediata para Mumia Abu-Jamal, Sundiata Acoli, Dr. Mutulu Shakur, Jalil Muntaqim,  Ruchell Cinque Magee, Imam Jamil Al-Amin, Russell Maroon Shoatz, Kamau Sadiki, Veronza Bowers,  Ed Poindexter, David Gilbert, Romaine Chip Fitzgerald, Jo Jo Bowen, Fred Muhammad Burton y Kojo Bomani Shakur.

Y queremos honrar a Nehanda Abiodún, quien ya está con sus antepasados, y Assata Shakur por su trabajo incansable desde Cuba para liberar a las y los presos.Para empezar la conmemoración de Agosto Negro 2020, queremos compartir el primer capítulo del libro Agosto Negro: Presas y presos en pie de lucha, de su servidora Carolina Saldaña, publicado en complicidad con SubVersiones. En este link pueden leer el libro en línea o descargarlo. https://subversiones.org/PDFs/agostonegro.pdf

  1. Agosto Negro: mes de resistencia y renovación

“Caballeros, estoy tomando el mando. Que nadie se mueva”. Fue el 7 de agosto de 1970 cuando Jonathan Jackson, a la edad de 17, irrumpió en la sala de un tribunal del condado de Marin en el estado de California con una escopeta, un rifle y una maleta llena de pistolas. Repartió armas a los presos James McClain, William Christmas y Ruchell Magee, quienes asistían a una audiencia de James McClain por haber atacado a un guardia; William Christmas y Ruchell Magee eran testigos.Los cuatro lograron salir de la sala con el juez, el fiscal y tres integrantes del jurado como rehenes.

Su meta fue tomar una estación de radio para denunciar las condiciones de racismo y muerte en las prisiones de California y lograr un intercambio de los rehenes por tres presos conocidos como los “Soledad Brothers” (hermanos del penal Soledad): George Jackson, John Clutchette y Fleeta Drumgo. Sin embargo, cuando salieron del estacionamiento en su camioneta, los guardias y policías locales abrieron fuego, matando a Jonathan, James, William y el juez Harold Haley. Ruchell Magee, el único rebelde sobreviviente, ahora es el preso político más longevo en Estados Unidos.

Jonathan Jackson era el hermano menor del legendario George Jackson, una figura clave en el movimiento anti-carcelario en California. Enviado a prisión en 1960 a la edad de 18 por robar $70 de una gasolinera, se hizo revolucionario en prisión. Cuenta George Jackson que al llegar a la prisión, él conoció a compañeros conscientes como W. L. Nolen y con ellos empezó a estudiar a Marx, Lenin, Mao, Franz Fanon, Kwame Nkrumah, Patrice Lumumba, Ho Chi Minh, Che Guevara y otros. Organizaron a los demás presos para hacer huelgas contra las malas condiciones carcelarias y para exigir sus derechos. Animaron a los presos a dejar de pelear entre sí y a unirse para cambiar su situación.

Dice George:

“Intentamos transformar la mentalidad negra criminal en una mentalidad negra revolucionaria. Como resultado, cada uno de nosotros ha sido objeto de años de despiadada violencia reaccionaria del Estado. Nuestro índice de mortalidad es lo que podrías esperar en una his-toria de Dachau”.

Tres compañeros de George Jackson —W.L. Nolen, Alvin Sweet Jugs Miller y Cleve Edwards— fueron asesinados por un guardia en el penal Soledad el 13 de enero de 1969. Unos días después de que un consejo encontró este homicidio “justificable”, un guardia blanco fue echado desde un pasillo alto al patio central. George Jackson, Fleeta Drumgo y John Clutchette fueron acusados de su muerte y fueron nombrados los “Soledad Brothers”.

En su libro Soledad Brother, George Jackson dice que su encarcelamiento no le sorprendió.

“Los hombres negros nacidos en Estados Unidos que tienen la fortuna de vivir más de 18 años estamos condicionados a aceptar la inevitabilidad de prisión. Para la mayoría, se avecina como la siguiente fase en una larga serie de humillaciones”.

Desde su celda, George se unió al Partido Pantera Negra y fue nombrado Mariscal de Campo del partido. Varios de sus escritos fueron publicados en el periódico The Black Panther y también en otros periódicos y revistas. En estos, Jackson sacó a la luz las experiencias de los presos en el Máximo Centro de Readaptación [Máximum Adjustment Center] conocido como el MAD, la primera cárcel de máxima seguridad del país, donde usaban tácticas como privación sensorial, aislamiento total, vigilancia constante, violencia extrema y humillaciones, las cuales ahora en 2016 han sido magnificadas al extremo en las unidades de control que proliferan en el país.

Un poco antes de su muerte, el teórico del movimiento carcelario revolucionario terminó de escribir su segundo libro, Blood in My Eye (Sangre en mi ojo). Su análisis de la naturaleza fascista del gobierno de Estados Unidos bajo el disfraz de la democracia vino no sólo de sus extensos estudios, sino también de sus vivencias cotidianas al resistir el trato que los presos negros recibían a manos de los guardias blancos y racistas, con el apoyo de muchos de los internos blancos, que él nombra “Hitler’s helpers” (los ayudantes de Hitler). Jackson se entendía como un esclavo en un sistema colonial y por eso no aceptaba ninguna solución reformista:

 “Como esclavo, el fenómeno social que me ocupa toda la conciencia es, por supuesto, la revolución. El esclavo. Y la revolución. Nacido a una muerte prematura, para hacer oficios serviles por un sueldo mínimo, el jornalero, el basurero, el atrapado, el encarcelado, sin fianza. Soy yo, la víctima colonial. Cualquier funcionario de bajo nivel me podría matar mañana. Sin castigo. He vivido la represión cada hora de mi vida, una represión tan severa que cualquier cambio de mi parte traerá alivio; una pequeña victoria o el alivio de la muerte. En todo sentido del término, en todo sentido auténtico, soy esclavo de la propiedad”. [Blood in my Eye]

 En Soledad Brother, escribió:

“No quiero morir dejando como monumento sólo unas tristes canciones y un montecillo de tierra. Quiero dejar un mundo liberado de basura, contaminación, racismo, estados nacionales, guerras y ejércitos de estados nacionales, ostentación, intolerancia, estrechez de miras, mil clases de mentiras y la economía usurera y licenciosa”.

George Jackson fue asesinado por los guardias du-rante una insurrección en el penal de San Quintín el 21 de agosto de 1971. El día que murió, tres guardias y dos presos que funcionaban como guardias también murieron, y los oficiales de la prisión culparon a seis prisioneros negros y latinos de su muerte. Se conocieron como “los 6 de San Quintín”.

De los seis, Hugo Pinell, conocido como El Oso Yogui, pasó 44 años en condiciones de aislamiento extremo antes de ser asesinado el agosto pasado por presos nazis y la Hermandad Aria en un enfrentamiento tramado por los guardias, según varios presos negros que intentaron defender a Yogui ese día.

Más de 2,000 personas asistieron al funeral de George Jackson: su familia, amigos y escoltas de los Panteras Negras. Las respuestas a su muerte incluyeron protestas públicas, actos guerrilleros y rebeliones carcelarias, incluyendo la de Attica el 9 de septiembre en el estado de Nueva York.

 La tradición de Agosto Negro

La tradición de Agosto Negro nació en 1979 para honrar a George Jackson, Jonathan Jackson, James McClain, William Christmas y Khatari Gaulden, quien siguió construyendo el movimiento dentro de las prisiones hasta que fue asesinado en 1978. Varios ex presos iniciaron el Comité Organizador de Agosto Negro, al llevar brazaletes negros, hacer ejercicio y sostener ayunos para conmemorar los días de los asesinatos, con énfasis en la resistencia, la unidad, el auto-sacrificio y la renovación espiritual. También organizaron manifestaciones afuera de la prisión de San Quintín para llamar la atención pública acerca del reino de terror estatal que se vivía ahí.

Durante más de tres décadas, un enfoque especial ha sido el apoyo a los presos y presas políticos que han recibido sentencias en venganza por su participación en organizaciones como los Panteras Negras, la República de Nueva Áfrika (Republic of New Áfrika, RNA), MOVE, el Movimiento de Acción Revolucionaria (Revolutionary Action Movement, RAM) y el Ejército de Liberación Negra (Black Liberation Army, BLA). http://kiilunyasha.blogspot.mx/

Agosto Negro se ha extendido a otras partes del país y del mundo, con iniciativas desde Cuba por parte de las exiliadas Nehanda Abiodun y Assata Shakur, quien se fugó de una mazmorra del estado de Nueva Jersey con la ayuda de sus compañeros guerrilleros del BLA el 2 de noviembre de 1979.

También se destacan los esfuerzos del Movimiento de Base Malcolm X (Malcolm X Grassroots Movement, MXGM) en conjunción con varias otras organizaciones, poetas y artistas. Durante años, muchos grupos de hip hop han participado en las conmemoraciones de Agosto Negro para recaudar fondos y difundir los casos de las y los presos políticos.

Son varias las fechas históricas en agosto que destacan la realidad de la esclavitud africana y la resistencia en su contra. https://mxgm.org/black-august-hip-hop-project/

Fechas históricas

 En 2003, Mumia Abu-Jamal escribió:

Fue una mañana con mucho calor húmedo en agosto de 1619, cuando los africanos de piel oscura fueron descargados de un barco en la colonia inglesa de Jamestown en Virginia… Eran cautivos encadenados. Cautivos robados en una desalmada guerra racial desatada contra la vida negra por los príncipes mercaderes de Europa. La historia de la gente que se define como africano-americana comienza aquí”.

  • El 16 de agosto de 1768, los cimarrones de Charleston, Carolina del Sur, repelaron a las tropas británicas en defensa de su campamento, que era un refugio para los esclavos fugitivos.
  • En agosto de 1781, la más exitosa rebelión de esclavos en la historia del mundo fue planeada en la oscuridad de la noche en las selvas de Haití (llamado Saint-Domingue en aquel entonces).
  • El 30 de agosto de 1830, la rebelión del Gabriel Prosser con 1,000 esclavos fue planeada en Virginia, pero no fue exitosa debido al mal clima y a una traición.
  • El 21 de agosto de 1831, la rebelión de Nat Turner sucedió también en Virginia.
  • El 29 de agosto de 1841, los descendientes de africanos en Cincinnati se defendieron en peleas callejeras durante 5 días contra euro-americanos que llevaban a cabo campañas de terror racista.
  • El 22 de agosto de 1843, el abolicionista Henry Highland Garnett convocó a una huelga general de esclavos.
  • El 2 de agosto de 1850, se inició el Ferrocarril Subterráneo que llevó a miles de esclavos a la libertad.
  • El 1 de agosto de 1856 hubo una intensa batalla entre esclavistas y esclavos fugitivos en Carolina del Norte.
  • En agosto de 1856, el viejo John Brown peleó contra las fuerzas que promovían la esclavitud en el territorio de Kansas, tres años antes de ser colgado por la redada en Harpers Ferry.
  • En agosto de 1860, una conspiración para liberar a los esclavos fue delatada cuando se descubrió un campamento organizado de descendientes de africanos y euro-americanos en el condado Talladega en el estado de Alabama.
  • El 2 de agosto de 1865, un congreso de cincuenta descendientes de africanos se celebró en el estado de Virginia para exigir derechos a los títulos a tierras ocupadas durante la Guerra Civil. Hubo batallas entre grupos de descendientes de africanos y turbas blancas que intentaron despojarlos de sus tierras.
  • En agosto de 1903, unos soldados africanos al servicio del gobierno de Estados Unidos, enfurecidos ante la discriminación y comentarios racistas contra ellos, destrozaron el pueblo de Brownsville, Texas.
  • El 1 de agosto de 1914, Marcus Garvey fundó la Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro (Universal Negro Improvement Association, U.N.I.A.).
  • El 23 de agosto de 1917, soldados negros en Houston, Texas sostuvieron batallas callejeras con un saldo de 17 racistas euro-americanos muertos.
  • En agosto de 1920, más de dos mil delegados se reunieron para el Primer Congreso Internacional de los Negros del Mundo (First International Convention of the Negros of the World), organizado por la U.N.I.A.
  • En agosto de 1943, hubo una rebelión en Harlem como respuesta a un asesinato policial. Hicieron falta más de 16,000 policías y soldados para apagarla.
  • El 28 de agosto de 1955, el joven Emmett Till fue asesinado por supremacistas blancos en Misisipi, provocando indignación masiva y prestando fuerza al Movimiento de Derechos Civiles (Civil Rights Movement).
  • En agosto de 1964, hubo rebeliones urbanas en Jersey City, Paterson, Chicago, y Filadelfia. La rebelión de Watts en Los Ángeles, California sucedió del 11 al 16 de agosto de 1965; la de Filadelfia el 16 de agosto del mismo año; las de Lansing, Michigan y Waukegan, Illinois, el 6, 7 y 28 de agosto de 1966; la de Milwaukee, Wisconsin del 30 de julio al 2 de agosto; y la de New Haven, Connecticut del 19 al 24 de agosto de 1967.
  • El 25 de agosto de 1967, el FBI anunció que el Movimiento de Liberación Negra (Black Liberation Movement) sería el enfoque del programa de contrainsurgencia llamado COINTELPRO.
  • El 7 de agosto de 1970, Jonathan Jackson fue asesinado en una balacera al salir del asalto contra el Tribunal del Condado de Marín, CA.
  • El 18 de agosto de 1971, integrantes de la República de Nueva Áfrika resistieron una agresión contra su central por agentes de la policía estatal y del FBI en Jackson, Misisipi.
  • El 21 de agosto de 1971, George Jackson fue herido de muerte por un disparo de los guardias en la torre de la prisión de San Quintín.
  • El 1 de agosto de 1978, Khatari Gaulden murió en la enfermería de la prisión de San Quintín.
  • El 8 de agosto de 1978, en Filadelfia, la organización MOVE resistió un ataque militar de alrededor de 500 policías, dando como resultado la detención de los 9 presos conocidos como “los 9 de MOVE”.
  • El 9 de agosto de 2014, la juventud negra de Ferguson, Misuri se levantó para resistir el asesinato del joven Mike Brown por el policía blanco Darren Wilson, impulsando así un movimiento nacional contra el terror policiaco y dando reconocimiento internacional al movimiento Black Lives Matter.
  • El 12 de agosto de 2015, Hugo Yogui Pinell fue asesinado por presos nazis y miembros de la Hermandad Aria con la complicidad de los guardias en la prisión New Folsom cerca de Sacramento, California.

En el mes de agosto nacieron Marcus Garvey, el Dr. Mutulu Shakur, Russell Maroon Shoatz, Debbie Sims Africa, Malike Latine y Fred Hampton.

 

Estados Unidos: ¿Una nación canalla?

 

por Mumia Abu-Jamal

Hace varios días la Unión Europea anunció que los estadounidenses no serían bienvenidos a visitar ninguno de los 28  países miembros de la UE.

¿Por qué no?  Por la explosiva expansión del coronavirus en los estados del país, que supera la de muchas naciones extranjeras.

Según el último conteo, más de 3 millones de personas en Estados Unidos  están infectadas, resultando en por lo menos 130,000 muertes.

La gente del país,  considerada durante mucho tiempo como  contenciosa, bravucona, y discutidora, ahora se ve como una amenaza a la salud pública de los países europeos.  Igual que la gente de Brasil, se le prohíbe pisar tierra europea.  Sigue leyendo

Los Peligros de la Reforma

Por  Mumia  Abu-Jamal

Durante años, en realidad décadas, hemos visto el espejismo de las reformas presentadas por los líderes neoliberales y sus  títeres en los medios, las cuales sólo despiertan las macabras pesadillas de sueños devastados y esperanzas traicionadas.

La reforma es la traición, un pacto con el diablo que promete días mejores  pero sólo trae días peores.

Hoy en día la nación está consternada por el salvajismo de la ejecución en la orilla de una banqueta de George Floyd, vista por el mundo entero.

Hace apenas cinco años, los políticos que se definen como progresistas  vendieron la ilusión de cámaras corporales para la policía como un tipo de solución.  George Floyd, y después Rayshard Brooks, pusieron los clavos en ese ataúd, porque esas no significaban nada cuando se trataba de cambiar el comportamiento policiaco. Sigue leyendo

El Otro Movimiento de Mujeres

Por Mumia Abu-Jamal

En el frenético periodo después  del asesinato policiaco por asfixia de George Floyd, hemos visto el surgimiento de un  movimiento extraordinario y prolongado contra el  racismo y terror policiaco del Estado.

Mientras lo veo maravillado, y a decir verdad, con asombro, me doy cuenta que las organizadores de este nuevo movimiento son mujeres.  Este movimiento masivo multi-racial, por no mencionar multi-género con gente de varias edades, está encabezado por personas que ocupan los peldaños más bajos de la escalera estadounidense de raza y clase: mujeres Negras, en gran parte muy jóvenes.

Han aprovechado el momento y  reunido a personas de casi todos los sectores de la sociedad.  Son el núcleo del movimiento Black Lives Matter.  Y están tocando las campanas en la noche, advirtiendo al país y al mundo que la casa estadounidense está en llamas. Sigue leyendo

Delbert Africa ¡Revolucionario!

Por Mumia Abu-Jamal

Nació con el nombre de Delbert Orr, pero se conoce en el mundo como Delbert Africa, un prominente integrante de la Organización MOVE.

En los años 70 en Filadelfia él era, tal vez, su integrante mejor conocido y citado con más frecuencia. Con más años que la mayoría, era adepto en usar los medios de comunicación para difundir información y promover los propósitos de MOVE.

Su acento campestre de los alrededores de Chicago y su ingenioso juego de palabras hicieron sus comentarios interesantes y les dio valor periodístico.

Lamento informarles que Delbert Africa, quien ganó su libertad en enero de 2020 después de 41 años encarcelado, perdió su vida hace unos días por los estragos del cáncer.

Pero ésta no es toda la historia. A finales del año pasado, Delbert fue llevado de urgencia a un hospital cercano debido a un trastorno no divulgado.

Al salir de prisión, Delbert consultó con algunos médicos quienes estaban horrorizados al saber de las drogas que le dieron mientras estaba en la prisión Dallas en el estado de Pensilvania. Un doctor dijo: “Los medicamentos que usaban en esa prisión eran veneno.”

Aun así, Delbert terminó su estancia en prisión fuerte en espíritu. Amaba a la Organización MOVE y odiaba el podrido sistema.

Delbert criticó a las personas negras que apoyaban el sistema y se oponían a la revolución. Les solía llamar “niggapeans,” una palabra que yo nunca he escuchado de la boca de alguien más.

Mrás de una década antes de la golpiza policiaca propinada a Rodney King y grabada en video en L.A., Delbert fue golpeado por cuatro policías de Filadelfia el 8 de agosto de 1978, y la golpiza se grabó por una emisora local.

El video muestra que Delbert salió sin armas de una ventana del sótano de su casa después de un enfrentamiento con la policía. Con su torso desnudo, se había levantado los brazos en un gesto de aceptar la detención.

Inmediatamente cuatro policías lo rodearon y lo golpearon salvajemente, pegándole con la cacha de sus rifles, aplastando su cabeza con un casco de motocicleta, y pateándolo hasta que perdió la consciencia.

Sí, es lo que hicieron.

Delbert sufrió una fractura de mandíbula y un ojo hinchado del tamaño de un huevo de Pascua.

Hubo un juicio blanqueado de tres de los policías, en el cual el juez echó abajo el caso al destituir al jurado compuesto de personas de áreas rurales de Pensilvania, para luego declarar una absolución de los policías a pesar de la evidencia grabada en video de la brutalidad del Estado.

Y esa brutalidad no se limitó a las calles del Oeste de Filadelfia, tampoco al injusto juicio y condena de Delbert y otros integrantes de MOVE.

Continuó durante 41 años en un encierro agota-almas y de una atención médica lastimosa. Delbert aguantó todo y salió libre con su alma de revolucionario negro intacto.

Como un integrante de MOVE hasta el final, siguió siendo seguidor de las enseñanzas de John Africa, y vivió abrazado del amor de su familia MOVE y su hija Yvonne Orr-El.

A fin de cuentas, el amor es lo más cercano que hemos llegado a la libertad.

Delbert Africa, después de 72 veranos, se volvió a sus antepasados.

Desde la nación encarcelada soy Mumia Abu–jamal.

Imagen: Joe Piette

—(c)’20maj
19 de junio de 2020
Grabado por Noelle Hanrahan de Prison Radio
Circulado por Hajjah Fatirah Aziz
Traducción Amigos de Mumia en México

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El Mundo en Llamas

Por Mumia Abu-Jamal

¿Qué creen? ¡El mundo está en llamas!

No me refiero a la degradación ambiental o al calentamiento global, no, aunque esto también es cierto.

Me refiero a las protestas, no solo en todas partes de Estados Unidos, sino en el mundo entero.

Protestas desde Londres a París; de Berlín a Nairobi; de Toledo, Ohio, a Tokyo, Japón.

Protestas en solidaridad con Las Vidas Negras Importan y en contra de la agresión policiaca y el racismo.

Protestas que vienen desde la cruel brutalidad que llevó al asesinato en cámara lenta de George Floyd en Minneapolis, Minnesota. Sigue leyendo

I CAN’T BREATHE, parte 2

 

 

 

 

 

 

Por Mumia Abu-Jamal

La furiosa lucha por justicia para el fallecido Eric Garner se llevó a cabo durante años – largos y difíciles años—por su familia y amigos antes de lograr algo trivial: el despido del policía que lo había  atragantado hasta morir, sin que acusaran al policía de algún crimen.

El nombre Eric Garner se ha vuelto un eslogan por el estado de la América Negra durante décadas, si no siglos, en el cual la gente apenas puede respirar aire fresco.

La grabación por teléfono celular del asesinato policiaco de  George Floyd en las calles de Minneapolis, Minnesota, por un policía corpulento que presionó su rodilla en el cuello de Floyd  es un eco inquietante de las palabras de Garner de hace más de cinco años: NO PUEDO RESPIRAR.

Floyd, con su respiración cortada, grita por la persona que le dio vida –su mamá.

En pocos minutos, Floyd se va.

Eric Garner fue abordado por un escuadrón de policías después de que un comerciante se quejó de que Eric estaba vendiendo “loosies”, o cigarrillos sueltos.

Floyd fue abordado por varios policías después de que un comerciante dijo que a él le había pasado un billete falsificado de  $20 dólares.

Piénsenlo. Dos hombres. Dos padres estrangulados hasta morir debido a quejas de comerciantes sobre cigarrillos sueltos y un billete de $20 dólares supuestamente falso.

Esto nos habla de la manera en que la mercancía es más importante que la vida de los Negros en una sociedad capitalista.

George Floyd se unió al colectivo al que nunca quiso unirse y tal vez nunca esperaba unirse: La Nómina de los Muertos,  determinada por el Estado y un sistema de represión.

¿La vida negra importa? Todavía no.

Desde la nación encarcelada soy  Mumia Abu-Jamal.

—(c)’20maj

30 de mayo de 2020
Audio grabado por Noelle Hanrahan http://www.prisonradio.org
Circulación por Fatirah Litestar01@aol.com
Traducción Amig@s de Mumia en México

Después de las cien mil

Por Mumia Abu-Jamal

Cuando el contador calcula cien mil muertes…Nada. Cien mil muertes estadounidenses. Esto significa,  a todos los efectos y propósitos, casi nada.

¿El contador deja de contar? ¿O sigue rolando como el poderoso Río Misisipi?

¿Las cien mil son el final? ¿O solo otro número?

Y cuando el verano surge y la gente sale volando para socializar ¿qué es lo que pasará en las semanas siguientes?

¿Una alza? ¿Decenas de alzas? Sigue leyendo

Frances Goldin: Activista por la vivienda, mujer radical y agente literaria

por Mumia Abu-Jamal

¿Quién conoce el nombre Frances Goldin? O tal vez una mejor pregunta sería ¿quién no lo conoce?

Ella vivió una vida larga y colorida en apoyo a la gente pobre y desposeída, y casi empezó una carrera política, pero afortunadamente esto no ocurrió. Se postuló para el Senado del estado de Nueva York en 1951 por parte del Partido Laborista  Estadounidense. ¡Y adivinen quién encabezó la plantilla! Ni más ni menos que W.E.B. DuBois. El Partido Laborista no ganó pero esto no detuvo el activismo de Frances.

A finales de los años 50, ella y varios colegas formaron el Comité de Cooper Square para luchar por el bien de los residentes del Lower East Side en la ciudad de Nueva York. ¿Luchar contra qué? El planificador urbano ampliamente reconocido, Robert Moses, estaba por arrasar con los hogares de 2,400 de los inquilinos más pobres de la ciudad para construir departamentos para la clase media que podría pagar más dinero.

Frances y otros integrantes del Comité, incluyendo Thelma Burdick y Walter Savage, libraron larguísimas  batallas contra el gobierno, y más de ¡50 años después! abrieron y reabrieron viviendas en el  Lower East Side donde habían mantenido departamentos de alquiler controlado durante todo  ese periodo. Vendieron los departamentos a los inquilinos por cientos de dólares. Hace varios años abrieron más hogares por ahí en un edificio que lleva el nombre de Frances Goldin.

Frances, una radical, amaba los libros, especialmente los libros radicales. En 1977, ella puso en práctica este amor al fundar la Agencia Literaria Frances Goldin, un hogar para los libros radicales y sus autores.

La mujer que quería cambiar el mundo abrió el mundo a libros que podrían cambiar la manera de pensar de la gente: ficción, no-ficción, poesía y más.  Libro por libro, autor por autor, ella construyó la agencia que prospera hasta la fecha.

Sus clientes se convirtieron en sus amigas y amigos.  Me acuerdo que hace varios años, BooK TV hizo una fiesta literaria para lanzar una novela escrita por Barbara Kinsolver titulada The Poisonwood Bible. El espació de la recepción se llenó hasta el borde con mujeres que amaban su trabajo y la amaban a ella. Cuando abrieron una sesión de preguntas y respuestas, me impresionó el tono. Pudo haber sido una iglesia porque la vibra era reverencial. Me acuerdo de haber visto a Frances en primera fila, radiante como una querubín, mientras su amiga contestó las preguntas.

Otra memoria de Frances. Hace mediados o finales de la primera década de los 2000s, estuve en el Corredor de la Muerte y escuché un golpecito en la puerta de mi celda.

Miré y allí estaba ella en el bloque de celdas del Corredor de la Muerte. Me quedé atónito. Sin palabras. Estupefacto.  Es que tal cosa nunca había sucedido antes.  Pero Frances Goldin hizo que las cosas sucedieran.

Frances, siendo Frances, caminó por el pasillo, platicando con los otros hombres. Luego salió al llamado jardín. Unos pocos minutos después, regresó a la puerta de mi celda, con lágrimas corriendo de sus ojos. Antes de que yo pudiera hacerle una pregunta estúpida, ella espetó: “¡Esas, esas, esas jaulas! ¡Ni siquiera son habitables para perros!”

Quise abrazarla, consolarla, callar sus sollozos, pero la puerta entre nosotros no me lo permitió. Me sentí extrañamente avergonzado, como un hombre pobre cuando alguien más observa su choza, su pobreza.

Para mí, esas jaulas, de alrededor de 5.6 metros cuadrados de alambrado nunca volvieron a verse igual. Antes, eran espacios para jugar rebote, hacer lagartijas, o correr, pero quedaron manchadas con las lágrimas de Frances.

Frances era más que una mujer radical o una exitosa agente literaria o una formidable activista por la vivienda. Para sus dos hijas, Sally y Reeni, ella era Mamá. Y su amor y lucha para ellas era feroz.

Nacida en 1924 en el seno de una familia de refugiados judíos de Rusia, Frances solía presumir alegremente de su herencia genética de campesinos rusos. Ella creció en Queens y Harlem en Nueva York y conoció el anti-semitismo en la forma de piedras y ladrillos aventados contra las ventanas de su familia en Queens.

Ella era hija igual que madre del movimiento. Me atrevo decir que era mujer de color, de una manera solo posible para Frances. ¿El color? Púrpura, por supuesto. Sus ojos, de un color violeta brillante, reflejaron su espíritu, inteligencia, humor, pasiones y  compasión.

Esos genes de campesina la llevaron a vivir 96 primaveras. Y esa pequeña mujer enseño a generaciones enteras el poder de un gran y poderoso corazón para transformar el mundo.

Frances Goldin.  1924-2020. Presente.

Desde la nación encarcelada soy  Mumia, su amigo y su cliente, Mumia Abu-Jamal.

—(c)’20maj
19 de mayo de 2020
Audio grabado por Noelle Hanrahan, http://www.prisonradio.org
Transcripción y circulación por Fatirah Litestar01@aol.com
Traducción Amig@s de Mumia en México